Neurología

Cuerpo Médico

Jefe de Departamento | Prof. Dr. Horacio Dillon
Jefe de Servicio | Dr. Alejandro Enrique Caride

Dr. Jorge José Cancino
Dr. Edgar G. Carnero Contentti
Dr. Roberto De Arbelaiz
Dra. Laura De Rosa
Dra. María Figuerola
Dra. Cynthia García Fernandez
Dr. Pablo Adrián López
Dr. Hernán Marcelo Pavón
Dr. Juan Pablo Pettinicchi
Dr. Juan Ignacio Rolón
Dr. Roberto Schieffelbein

Especialidades

Cefaleas

Desde 1999 funciona dentro del Servicio de Neurología del Hospital Alemán un consultorio destinado a la atención de los pacientes con Cefaleas.

A pesar de ser la cefalea un problema universal, ya que alguna vez en la vida un adulto padece al menos una de las cefaleas primarias más comunes, desde el punto de vista sanitario se sabe muy poco. El paciente con una cefalea primaria no es un individuo con mala adaptación social, laboral o familiar como muchos creen, sino por el contrario el dolor de cabeza es una enfermedad del sistema nervioso que puede incapacitar al paciente hasta hacerlo inhábil para mantener una vida social, familiar y laboral con un desarrollo normal.

La Organización Mundial de la Salud dio a conocer, luego de una investigación, que las cefaleas incluyendo la migraña y la cefalea tipo tensión se encuentran entre las patologías más prevalentes de la humanidad, calculándose que el 75% de las personas entre 18 y 65 años ha tenido al menos una en 2010 y alrededor del 4 % dolor recurrente por más de 15 días al mes. Por otro lado, pese a su frecuencia, sólo una minoría de los pacientes tienen diagnóstico hecho por un profesional y menos del 10% consultaron a un neurólogo.

La mitad de las personas con cefaleas se automedica, debido a la facilidad con que se obtienen analgésicos sin prescripción médica, lo que en algunas oportunidades ocasiona cefalea por abuso de medicamentos.

El diagnóstico del tipo de cefalea se hace a partir de la descripción que el paciente nos da de sus crisis ya que lo habitual es que los estudios por imágenes (tomografía computada, resonancia magnética) sean normales. A partir del diagnóstico es posible delinear una estrategia para lograr el control de los síntomas.

El objetivo del consultorio de Cefaleas es facilitar el acceso a la consulta especializada para mejorar la calidad de vida del paciente con dolor de cabeza y sobre todo detectar los pacientes con cefalea por abuso de analgésicos, para orientarlos en cómo encarar este problema.

Unidad de trastornos del movimiento

Los trastornos del movimiento o “movimientos anormales”, constituyen uno de los motivos de consulta neurológica. Si bien hay diferentes formas de agruparlos o clasificarlos, una fácilmente comprensible los separa en trastornos hiperkinéticos, en donde predominan los movimientos involuntarios, como el temblor, la corea, la distonía, las mioclonías y los tics y por otro lado las enfermedades en donde hay una reducción la cantidad o capacidad de realizar movimientos voluntarios, donde por ejemplo podemos incluir a la Enfermedad de Parkinson, que suele ser por frecuencia y por incidencia en la calidad de vida de los pacientes uno de los más comunes motivos de consulta.

La evaluación de los pacientes con trastornos del movimiento se realiza en forma integral en el Hospital Alemán, con la participación de neurólogos, especialistas en diagnóstico por imágenes, fisiatría y todas las especialidades conexas. Además se realiza el tratamiento con toxina botulínica en los casos indicados y eventualmente la cirugía de estimulación cerebral.

Esclerosis Múltiple y otras enfermedades desmielinizantes.

El servicio de neurología del Hospital Alemán cuenta con una vasta experiencia en la evaluación de pacientes sospechados de padecer enfermedades desmielinizantes. Por tal motivo, se siguen protocolos actualizados de diagnóstico, seguimiento, tratamiento y rehabilitación de pacientes con esclerosis múltiple y otras enfermedades también desmielinizantes, como ser la enfermedad de Devic.

Evaluación

Con amplia experiencia en el área, el servicio de neurología cuenta con herramientas clínicas y estudios complementarios de alta complejidad, posibilitando así la detección temprana de indicadores de la enfermedad, en el contexto de una evaluación completa y exhaustiva de sus pacientes con diagnóstico presuntivo de esclerosis múltiple.

La evaluación neurológica comienza con una anamnesis minuciosa de los antecedentes y síntomas presentados por el paciente, seguida de un examen físico completo y sistematizado para el reconocimiento de signos clínicos que evidencien alteraciones de distintas áreas del sistema nervioso.

Se trabaja además en estrecho contacto con el departamento de imágenes en la evaluación de estudios de resonancia magnética y con especialistas en neurofisiología al momento de la realización de estudios que evalúan la transmisión de los impulsos nerviosos (potenciales evocados).

En caso de ser necesario realizar estudios mínimamente invasivos de punción lumbar para el análisis del liquidocefalorraquídeo, son los propios profesionales del servicio los encargados de llevar a cabo tal tarea, contando con la posibilidad de realizarlo en forma ambulatoria, debido a la disponibilidad del hospital de día quirúrgico.  Gracias a esto, el paciente cuenta con el profesionalismo del equipo médico y la comodidad y conveniencia de la disponibilidad de un área especializada para la realización de estos procedimientos.

Tratamiento

Una vez realizado el diagnóstico, se le ofrece a los pacientes el mejor tratamiento de avanzada adecuándolo a las características propias de su enfermedad.

De ser requerida la realización de infusiones endovenosas de medicamentos (metilprednisolona, natalizumab), se planifica junto al paciente la realización de dicho tratamiento con la máxima seguridad y comodidad, gracias a la disponibilidad de un centro de infusión de drogas propio del hospital, el cual cuenta, además, con personal de enfermería altamente calificado y experimentado en estos procedimientos.

Cada uno de los pacientes es evaluado en forma estrecha y personalizada, observando su evolución y tolerancia al tratamiento, brindándole un espacio de contención y diálogo, contemplando cualquier inquietud o temor que pudiere surgir.

Seguimiento y Rehabilitación

Además del seguimiento clínico y los estudios complementarios, los especialistas implementan en forma sistemática tests validados internacionalmente, que evalúan distintas áreas de las funciones neurológicas. De esta manera, se tienen en cuenta las esferas motoras, cognitivas y afectivas de los pacientes. Mediante la realización de protocolos de evaluación estandarizados como el Compuesto Funcional de Esclerosis Múltiple, el profesional adquiere una idea global de la performance del paciente.

Esto se suma al seguimiento frecuente presencial y telefónico, con lo cual se facilita la toma de decisiones terapéuticas, tanto sobre los medicamentos modificadores de la enfermedad como los que apuntan a la mejoría de los síntomas emergentes como pueden ser la fatiga, la espasticidad, los dolores o los trastornos esfinterianos. El conocimiento acabado que poseen los profesionales de sus pacientes posibilita el desarrollo de planes personalizados de rehabilitación tanto motora,  como cognitiva o de la marcha, por dar ejemplos.

El servicio de psiquiatría, como parte fundamental del departamento de neurociencias, realiza la evaluación de las funciones cognitivas para pesquisar en forma temprana la necesidad de realización de tratamiento de rehabilitación en esta área.

Enfermedad cerebro vascular

El servicio de neurología del Hospital Alemán se dedica diariamente a la prevención, tratamiento y rehabilitación de los distintos tipos de accidentes cerebrovasculares. Mediante un seguimiento y asesoramiento continuo de sus pacientes, los profesionales apuntan a la prevención de la enfermedad cerebrovascular en aquellos que presentan factores de riesgo (hipertensión arterial, tabaquismo, diabetes, etc). Gracias a la organización del equipo de trabajo y a la labor conjunta con los servicios de imágenes, emergencias y unidad de terapia intensiva, los pacientes cuentan con la seguridad de una respuesta rápida y experimentada en los casos en que sea requerido, como puede ser el momento agudo o inicial de un ataque cerebral.

Prevención

Ésta es la etapa primordial en la cual el equipo médico hace hincapié, informando, educando y asistiendo a los pacientes, con el objetivo de corregir los factores de riesgo modificables y para tomar las medidas necesarias en caso de existir condiciones no modificables (edad, sexo) que ponen al paciente en una situación de riesgo aumentado de padecer un ataque cerebral. Esto se logra gracias a una relación estrecha e individualizada entre profesionales y pacientes, con un compromiso continuo para buscar el bienestar de estos últimos, acompañados siempre por el apoyo de sus familiares.

Tratamiento

Los neurólogos de staff del hospital alemán se encuentran disponibles las 24hs, los 365 días del año, para los casos de eventos agudos neurológicos como el ataque cerebral. Por este motivo se ofrece a los pacientes, trabajando en conjunto con el servicio de emergencias y la unida de cuidados intensivos, un tratamiento precoz, esquematizado según protocolos de validación internacional y bajo la supervisión de profesionales experimentados frente a un evento agudo, en el cual la celeridad es fundamental. El hecho de contar además con un servicio de imágenes con médicos de guardia y un equipo de neurocirugía y neurocirugía vascular de gran reconocimiento, permite que el paciente pueda contar con distintas alternativas de tratamiento frente a cualquier imprevisto que pudiere surgir de las características de su cuadro clínico. Con protocolos de tratamiento de ataque cerebral o stroke actualizados en forma continua y adaptados a las variadas posibilidades del hospital, se ofrece el mejor tratamiento existente, adecuado a cada paciente en particular.

Rehabilitación

Un equipo multidisciplinario que cuenta con neurólogos, psicólogos, psiquiatras, terapistas ocupacionales, fisiatras, kinesiólogos, psiquiatras y fonoaudiólogos, entre otras especialidades, provee al paciente las herramientas necesarias para su recuperación inicial y rehabilitación posterior.

Patologías

Trastornos del Movimiento

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson (EP) es una enfermedad neurodegenerativa que se caracteriza por afectar principalmente la capacidad de movimiento, provocando, como síntomas fundamentales, lentitud (también llamada bradicinesia), rigidez muscular y temblor.

También es frecuente la aparición de trastornos posturales en el equilibrio y la marcha, disfonía (voz susurrante), alteraciones en la escritura (con trazos pequeños, micrografía) y la pérdida de la expresión facial.

El Parkinson, que es padecido aproximadamente por 1 de cada 1000 mil personas, comienza en general luego de los 50 años (aunque se describen casos de Parkinson juvenil en menores de 40 años y aún en niños) y el riesgo de padecerla se incrementa con la edad.

La causa de la enfermedad no está aclarada en su totalidad, aunque se han producido muchos avances al respecto. Se sabe que en un lugar del cerebro, llamado sustancia nigra, se produce una pérdida en el número de neuronas y una disminución en la producción de un neurotransmisor, llamado dopamina, que es vital en la generación y facilitación del movimiento. Hay más neurotransmisores afectados en la Enfermedad de Parkinson que explican otros síntomas, como la seborrea, la depresión, alteraciones cognitivas y trastornos autonómicos (alteraciones de la presión arterial, incontinencia de esfínteres y sudoración, entre otros).

Últimamente se ha considerado la importancia de síntomas previos a la aparición de los trastornos del movimiento, denominados “síntomas premotores”, que incluyen la pérdida del olfato, la constipación y la alteración del sueño REM (patología del sueño que incluye la presencia de sueños vividos, pesadillas y movimientos durante el mismo). Aparentemente la coexistencia de estos síntomas podría predecir el desarrollo de la enfermedad en algunos pacientes.

Es importante señalar que el Parkinson debe ser diferenciado de otras entidades que pueden dar síntomas similares, llamadas genéricamente “parkinsonismos”. Son cuadros que comparten algunos signos y síntomas pero que están producidos por otras causas diferentes a la EP, como ciertas drogas (algunas de uso generalizado entre la población, otras de uso psiquiátrico y otras ilegales), accidentes cerebrovasculares, traumatismos de cráneo, tumores y otros cuadros neurodegenerativos. Por otro lado, una de las fuentes de error diagnóstico más frecuente es la incorrecta interpretación del temblor que puede presentar un paciente, teniendo en cuenta que la causa más común de temblor no es la EP sino otra entidad denominada temblor esencial.

Se han descubierto alteraciones genéticas que favorecen el desarrollo de la EP, aunque los casos de EP hereditaria son muy poco frecuentes.

El diagnóstico de la EP se hace en base al interrogatorio y el examen físico neurológico principalmente, y los estudios complementarios (Tomografía computada, Resonancia Magnética, etc) en general se solicitan para descartar otras enfermedades que pueden parecerse.

El tratamiento incluye medidas farmacológicas y no farmacológicas. La principal droga que se utiliza en la mejoría de los síntomas de los pacientes es la levodopa, aunque se sabe que su uso trae algunas complicaciones en el mediano y largo plazo. También son muy utilizados los llamados agonistas dopaminérgicos que, al igual que la levodopa, intentan subsanar la disminución de dopamina en el cerebro de los pacientes con EP. Otras drogas se utilizan para enlentecer la progresión de la enfermedad y para el tratamiento de síntomas específicos.

Hay otras alternativas terapéuticas que se aplican a cada caso particular, ya que la EP es una enfermedad que requiere una continua y frecuente evaluación del paciente por parte del especialista y es fundamental la colaboración del mismo para el mejor manejo de la enfermedad. En algunos casos seleccionados los pacientes pueden beneficiarse con el tratamiento quirúrgico de la EP, que consiste en la implantación dentro del cerebro de electrodos , que conectados a un “marcapasos” que se coloca debajo de la piel del paciente permiten reducir los requerimientos de medicación y mejorar algunas de las complicaciones de la enfermedad. No es un tratamiento curativo.

Es importante recalcar el papel en el tratamiento de las medidas no farmacológicas, incluyendo en este aspecto la actividad física, la kinesiología, terapia ocupacional, fonoaudiología y otras áreas como la musicoterapia y la psicología.

El diagnóstico precoz y el inicio de la terapia sintomática y de neuroprotección (enlenteciendo el desarrollo de la enfermedad) ayudan a mejorar y preservar la calidad de vida de los pacientes.

Otros trastornos del movimiento

El temblor esencial es uno de los motivos de consulta más frecuentes, aproximadamente cuatro (4) veces más común que la EP. Habitualmente se caracteriza por un temblor en los miembros superiores, pero puede también pueden verse afectadas la cabeza, el mentón o la voz, que a diferencia del Parkinson, aparece predominantemente al mantener una postura determinada o al ejecutar una acción. En general es un cuadro más benigno, aunque puede llegar a tener severas implicancias funcionales. En la mitad de los casos puede observarse un componente hereditario. Los tratamientos que se utilizan actualmente incluyen los betabloqueantes, benzodiacepinas y otras drogas de segunda elección. Algunos pacientes pueden llegar a beneficiarse con tratamientos quirúrgicos de estimulación cerebral similares a los utilizados en la EP.

La distonía, que es una forma de contracción involuntaria y simultánea de músculos que puede llevar a posturas anormales sostenidas también es uno de los trastornos neurológicos que se incluyen en este tópico. Si bien hay cuadros generalizados que comprometen a varias regiones del cuerpo una forma más frecuente involucra a los músculos faciales en un cuadro llamado blefaroespasmo, donde se produce un cierre forzado de los ojos en forma involuntaria. En este caso el tratamiento de elección es la toxina botulínica aplicada en forma local que actúa a través de la relajación muscular selectiva. Este tratamiento también se aplica con muy buen resultado a otro trastorno frecuente que es el espasmo hemifacial, donde se produce una contracción espasmódica de la mitad de la cara a veces confundida con un “tic”. Se produce mayormente como consecuencia tardía de parálisis faciales o por alteraciones anatómicas en el tronco cerebral, debiendo estudiarse los pacientes con neuroimágenes.

Prácticas

Centro Integral de Epilepsia

Electroencefalograma
Sinónimos: EEG con activación compleja; EEG con fotoestimulación e hiperventilación, EEG digital.

Descripción
Permite el estudio de la actividad eléctrica del cerebro. Para su realización el paciente permanece en reposo y se le aplican pequeños electrodos en diversas partes de la cabeza, sobre el cuero cabelludo. La señal eléctrica se amplifica convenientemente y los datos se archivan en forma digital para su posterior análisis y graficación.

Incluye la prueba de hiperventilación, en la cual el paciente respira en forma rápida y profunda durante 3 minutos y la Estimulación Lumínica Intermitente.

Se emplea en el diagnóstico de la epilepsia y en la evaluación de síntomas y afecciones neurológicas de diversa naturaleza. Es un método no invasivo, que provoca escasa molestia y se puede efectuar a cualquier edad, tanto en pacientes de consulta externa como en internados.

Indicaciones
El cuero cabelludo debe estar limpio y seco, sin aplicación de cremas de enjuague o fijadores.

El paciente no debe suspender ningún tratamiento crónico que reciba, salvo expresa indicación previa del médico que solicitó el estudio.

Dado que este estudio no provoca molestias, el paciente debe estar tranquilo y relajado.

Electroencefalograma prolongado de sueño
Sinónimos: EEG prolongado; EEG prolongado de vigilia y sueño; EEG bajo sueño

Descripción
Permite el estudio de la actividad eléctrica del cerebro durante la vigilia o el sueño de una corta siesta. El sueño puede mostrar cambios que son importantes para el diagnóstico de la epilepsia. Por otra parte, puede ser imprescindible en los niños y lactantes  que no cooperan con el estudio estando despiertos. Ocasionalmente se le puede administrar al niño un sedante para inducir el sueño, previo consentimiento de los padres.

Indicaciones
El cuero cabelludo debe estar limpio y seco, sin aplicación de cremas de enjuague o fijadores.

El paciente no debe suspender ningún tratamiento crónico que reciba, salvo expresa indicación previa del médico que solicitó el estudio.

En el caso de adultos, evitar el ayuno y concurrir con sólo 4 horas de sueño la noche previa al estudio y sin siesta previa. No deben cumplir esta indicación los pacientes con trastornos cardiacos, problemas vasculares cerebrales recientes o personas mayores de 65 años.

En caso de que el paciente sea lactante, se debe elegir un horario cercano a la toma del pecho o mamadera, sin que se duerman antes del horario del turno. Traer el peluche preferido.

Electroencefalograma Ambulatorio o Holter EEG

Descripción
Permite el estudio de la actividad eléctrica del cerebro, durante periodos continuos de 24 o más horas, con el paciente ambulatorio y en sus actividades habituales.

Para su realización, se le aplican pequeños electrodos en diversas partes de la cabeza, sobre el cuero cabelludo que se conectan a un pequeño grabador digital de EEG. La señal eléctrica se  archiva 24 hs. en una memoria digital.

Los electrodos se disimulan de la mejor manera posible y el paciente puede realizar actividades habituales y dormir normalmente dado que el equipo ocasiona mínimas molestias.

Al día siguiente, el paciente es citado para retirar el equipo.

Se emplea en el diagnóstico de la epilepsia y en la evaluación de síntomas neurológicos paroxísticos, cuando el EEG no ha brindado datos suficientes.

Indicaciones
El cuero cabelludo debe estar limpio y seco, sin aplicación de cremas de enjuague o fijadores.

El paciente no debe suspender ningún tratamiento crónico que reciba, salvo expresa indicación previa del médico que solicitó el estudio.

Debe concurrir con ropa cómoda. Las mujeres no deben usar vestido enterizo. Tanto mujeres como hombres deben evitar remeras (preferencia de camisas) o pulóveres con cuello ajustado.

Durante el estudio deberán completar una agenda con las actividades que realicen y cualquier síntoma que se presenten y los horarios de toma de medicación.

Podrán higienizarse en forma regional y no mediante ducha o baño.

Video / Electroencefalograma
Sinónimos: EEG por telemetría; Video-telemetría.

Descripción
Es el registro simultáneo de la actividad eléctrica cerebral y la imagen del paciente mediante un sistema de grabación digital. Se efectúa con la internación del paciente por periodos de 24 hs o más días.

Se aplican numerosos electrodos en la cabeza que se conectan a un pequeño receptor que a su vez, mediante un largo cable se conecta a la computadora, permitiéndole al paciente deambular al baño, estar sentado o recostado en la cama.

El paciente esta supervisado por una técnica, puede recibir un limitado número de visitas, leer, ver TV, etc.

En el caso de niños la madre estará en la misma habitación, pudiendo pasar la noche con su hijo/a.

En algunos casos, el neurólogo puede indicar la reducción o suspensión de los medicamentos anticonvulsivos que viene tomando previamente, para facilitar la aparición de algún episodio.

La Video / EEG es imprescindible para el diagnóstico preciso de episodios paroxísticos y para la evaluación de la epilepsia que no responde a los medicamentos (epilepsia refractaria o resistente a las drogas).

Indicaciones
El cuero cabelludo debe estar limpio y seco, sin aplicación de cremas de enjuague o fijadores, al ingreso al hospital.

El paciente no debe suspender ningún tratamiento crónico que reciba, salvo expresa indicación previa del médico que solicitó el estudio. Debe traer dichos medicamentos el día de la internación, en cantidad suficiente para cubrir la estadía.

Debe traer pijama, efectos personales de higiene y material de entretenimiento como revistas, libros, juguetes, etc.

No se permite fumar.